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七七四章 新官上任 (下)

七七四章 新官上任 (下)2017-11-9 15:3:14Ctrl+D 收藏本站

????天刚亮些,下面通禀,说是昨日大人邀请的那几个宗室来了。

????沈默便让把他们引到前厅,至于茶水点心之类,有王启明在,他不必操心。又静心看了几分文件,才起身出来与他们相见。

????“哈哈哈,仆方上任,公务繁忙,教诸位久候了!”沈默面带笑容,热情洋溢的从屏风后转出,连道:“恕罪恕罪。”

????几个宗室赶紧起身相迎,为首的一个连忙道:“大人百忙之中,拨冗相见,我等已是感激不尽了。”

????“哪里哪里……”沈默请他们坐下,自己也在正位上坐了,关切问道:“昨天回去后,都还好吧?”

????“还好,还好,幸亏有大人拦着,才没伤多少人……”那老宗室叹息一声,边上个年轻的面露恨色道:“虽然咱们宗室今不如昔,可也不能这么让人欺负了,这事儿一定要让皇上知道!老朱家的龙子龙孙,都让人欺负成什么样了?”

????沈默看他一眼,心说这人还真是拎不清。昨日周御史是在为自己解围,于情于理,自己都有义务为他挡下这一场。这宗室却还在自己面前嚷嚷着报仇,真是和尚面前骂秃子,自找不痛快。

????那老宗室也知道官官相护,何况那巡城御史还是为了帮沈部堂呢,便接过话头道:“部堂昨日说,要我们六个来衙门,相商不敢当,咱们就听听部堂的,到底怎么个真章,总不能让全天下的龙子龙孙,活活饿死去吧?”

????“几位亲王,还有国公,都说好了,会上疏帮咱们说句话的。”边上有人帮腔道:“那要命的《条例》是先帝定的,可是违反祖制的,今上仁厚,必会给咱们条活路的。”

????沈默还没说话,他们先七七八八的唠叨一通,宗室就是这样一群人,你千万不能敬着,一敬就不知道自己是谁了。便也不笑,也不吭声,就任他们说个痛快。

????见沈部堂面色不太好看,那老宗室神情一黯,止住众人的话头道:“诸位,咱们还是听大人说吧。”

????“诸位说得都好,本官身为大宗伯,当然愿意看到,天下宗室都能满意了。”沈默神态如常道:“但显然是不可能的——宗室的禄给标准,是国朝初年定下的。太祖皇帝时,全国的朱姓宗室,不过五十八人。但到了今天,已经激增到多少人,诸位可曾想过?”

????众人摇头,他们哪知道这个?但沈默知道:“我命人查阅了黄册玉牒,并把结果抄录给大家。”他点点头,一名官员便捧着一摞纸张上来,分发给六人。

????几个宗室接过一看,着实吓了一跳,只见上面写道:‘截至嘉靖四十五年止,在籍皇室宗亲,共计一万八千二百零三人。其中亲王三十位,郡王二百零三位,世子二百位,长子四十一位,镇国将军四百三十八位,辅国将军一千零七十位,奉国将军两千一百三十七位,镇国中尉三千九百二十七位,辅国中尉两千一百零八位,奉国中尉一千二百八十位,未封名爵者四千三百位,庶人二百七十五位。另有公主郡主县主县君等两千一百六十七人。按照宗室禄给标准,亲王禄米一万石,郡王公主两千石,镇国将军郡主一千石,辅国将军县主六百石,镇国中尉县君四百石,辅国中尉三百石奉国中尉二百石,则岁给禄米超过一千二百万石。”

????“洪武年间,全国税粮总数,为一千七百万石,宗室禄米支出,不过四十万石,可谓九牛一毛。但到了嘉靖年间,全国税粮总数,为两千四百万石左右,仅宗室禄米支出,已经达到了全国税收的一半。除此之外,还要赐钞锦缎芝丝绢纱罗冬布夏布……其余各种开支更不胜繁举。”沈默语气沉重道:“不是国家不想像原来那样养宗室,而是实在养不起啊!”

????在翔实权威的数字面前,众宗室哑口无言。沈默继续语重心长道:“况且国家待你们向来不薄,凡是玉牒在册的宗亲,每个人名下皆有赐给田地,多的有一千多顷,最少的也有八十多亩……八十亩,算是个中型地主,谈不上锦衣玉食,但生活足够宽裕了。这些土地,全部加起来有四百多万田亩,大都是无需交税的。”说着抬起头看,目光炯炯的望着几人道:“除了你们宗亲,还有外戚勋贵功臣内侍寺观,都有大量无需交税的土地,数字之庞大,一时还难以统计出来,但绝对超过全国可耕之地的一半。小民以不到一半的土地,缴纳全国的赋税,早就不堪重负,纷纷弃地逃亡。”

????“朝廷所收税银,原本就只能勉强应付开支,但因为宗室数量膨胀的太快,从原先的微不足道,一下占据了过半的税收,结果就是国家根本无法应付,每年所缺税粮,已经超过一千多万石,全国都要维持不下去了……你们都是京城的宗室,亲眼见到京官们生活的窘迫了吧?”沈默说着眼眶通红道:“多少人要在外面偷偷干些小营生,多少人不敢带妻儿上任?又有多少人的老母,常年没有肉吃?为了朝廷能挤出钱来抵御蒙古人,大家都在吃苦,而咱们衣食无忧的宗室们呢?不仅一文钱的税也不交,还为朝廷削减了一点养鸟买狗逛窑子的钱,就整天在有司门上闹事,还口口声声说没活路了?”他的语调愈发严厉起来道:“真的没活路了吗?那让你们和辛苦讨生活的百姓换换,谁愿意,不妨请举起手来!”

????一番话说得那些,方才还气鼓鼓的宗室,全都低下了头,在直观的数字和浅显的道理面前,他们的那些抱怨和委屈,全都显得苍白和矫情,只能小声重复道:“太祖皇帝定下来的,是千年不易的祖制……”

????“如果太祖皇帝活着,看到他的江山成了这样。”沈默毫不留情道:“第一个开刀的,就是他的龙子龙孙!”一句话便把他们堵得哑口无言。

????沈默深谙谈判之道,知道一味逞强成不了买卖,刚柔相济才是王道。于是轻叹一声,缓和语气道:“别怨我说得重,实在是事实太残酷。我管着宗人府,也算是诸位的娘家人,不能不把实话告诉你们……”目光扫过众人道:“今年试行的两个条例,真正受损的,是远支宗室和低阶勋贵。那些亲王郡王,国公侯爷,都没牵扯在内。他们的利益不受损害,就不可能亲自冲锋陷阵,顶多不痛不痒的上几本说两句,能有多大作用?我不乐观。”顿一下,他的话锋一转道:“单凭俸禄吃饭的朝廷大臣,非但不会受到任何影响,反而会因此获益,是以都积极支持这一变革。那天巡城御史为什么敢下令打人,还不是看准了朝野早就对咱们不忿,所以才敢顺势为之吗?”

????宗室们被沈默说得悲哀至极,心里的明灯一盏盏熄灭,只剩下最后一点亮光道:“当今皇上仁慈,难道也无动于衷吗?”

????“这些日子,各种传言不绝于耳。皇上听多了,有时候也难免动恻隐之心。”沈默先扬后抑道:“但眼下的情况是,京衙缺禄米,卫所缺月粮,各边缺军饷,名省缺俸廪!要是再这样下去,国家危矣!皇上仁慈,可他终究是大明的皇帝,得先顾着国家啊……”

????众人的心拔凉拔凉,合着他们就是最该被牺牲的?

????“你们也不必太过难受,”沈默适时安慰道:“朝廷不过是适当削减一点,另外清理一下奸冒的田产,对于该发的禄米,还是会一文不少的,对于你们的田产,还是会保护的。我呢,也会帮你们尽力争取,保证你们可以衣食无忧,依旧是大明最逍遥的贵族。”

????几个宗室本是来谈判的,来了才知道,自己和这位尚书大人差的太远,被他说得一愣一愣,只有点头的份儿。

????眼看中午了,沈默命人从冠云楼叫来一桌席面,让王启明和另一个郎中,陪着他们喝酒吃饭,又叮嘱王启明,吃完饭再备点值钱的礼品,把他们送回去。他自己则说声失陪,离开了衙门,准备在外面简单吃点饭,然后下午去翰林院看看。

????谁知他的轿子才刚出衙门,就被人给拦住了。竟然是新任司礼监掌印马森,二话不说,非要请他吃饭。

????沈默虽不愿跟中官走得太近,可更不能得罪了大太监头子,只得随着他的轿子,绕着紫禁城转了个圈子,一直到了什刹海边上,才在个宅子前停下了。

????沈默下轿一看,对边上笑脸相迎的马森道:“吃个饭用跑这么远吗?”

????“这才显得心诚嘛。”马森笑眯眯道:“部堂里面请。”

????沈默皱皱眉道:“没记错的话,这好像是那妖道熊显的宅子,什么时候改酒肆了?”

????“您好记性。”马森眨眨眼道:“进去不就知道了。”

????这时门打开了,沈默看那开门的眼熟,突然就明白了,便不再吭声,也不让胡勇等人跟着,就独自一人,跟着马森进了门。

????一进院门,就看见烫金的沉香木招牌,上书‘神仙居’三个大字,再看那花格窗上悬着的遮挡阳光的潇湘帘,门里的八仙桌儿官帽椅儿,甚至屋外安放盆花的弧腿架子,用得都是一色的黄梨木,透着人间少有的富贵气象。

????沈默这下更明白了,但也不点破,跟着马森进了厅堂,就见里面装修的富丽堂皇。不说别的,单看酒柜上摆得那些玳瑁犀角象牙螺钿缅玉酒杯,还有那些古董字画,就算是再排场的酒店,也消受不起。

????且这酒家虽然摆着好几张桌子,但只有当间的一张上,坐了锦袍男子,正在那里大快朵颐,看见沈默进来,便笑起来道:“江南,想不到吧。”

????沈默装出吃惊的样子,张大嘴巴道:“陛陛下……”赶紧大礼参拜。

????“不要行礼,朕不在宫里,不穿龙袍,也没把自己当皇帝。”隆庆笑吟吟道:“这里是他们修给朕,没事儿出来散心的。你就把我当成朋友,快来陪我吃饭。”说着用快快指指边上,做小二打扮的太监们道:“这些奴婢上不得台面,让他们坐都不敢。”

????正在上菜的孟冲陪笑道:“爷,您这话说得,哪儿见过小二作陪的?”说着把一盘热腾腾的驴肠端上来,拿腔拿调道:“红烧驴肠一份,客官您慢用……”显然为了让皇帝体验下馆子的快感,他们在玩角色扮演呢。

????“来得早不如来得巧,快来一起尝尝朕的大爱!”隆庆拍着桌子,让沈默坐下陪吃。

????沈默只好聪明,搁半边屁股坐在下首,隆庆略让了让他,便雨点般的下筷子,专朝那盘驴肠开火。不一会儿,吃了个痛快,舒服的拍着肚子道:“人说天上的龙肉,低下了的驴肉,朕又说,驴身上,肠子最好吃。”那份儿惬意劲儿,是太监们许久未曾见过的。

????孟冲便巴结道:“万岁爷富有四海,想吃驴肠还不简单?往后奴婢们时常给您上就是了。”

????“呵呵……”隆庆颇为意动,但想一想,又摇头道:“算了吧,宫里又不吃驴肉,单为一道菜杀头驴,实在太浪费了。”

????“皇上节俭,乃万民之福。”孟冲赔笑道:“可一头驴也不值几个钱。”说着竟抹起泪道:“人都说皇帝富有四海,可主子您却连吃盘驴肠都要掂量掂量,这让百年后的人知道了,肯定说奴婢们没伺候好,让您受委屈了。”

????见皇帝搁了筷子,沈默也早就垂手坐在那儿了,起先还没听出怎么回事儿来,待到孟冲说出‘委屈’二字,还哭了起来,他一下就明白了,合着是给皇帝鸣不平呢。他仍不作声,就听那孟冲絮叨下去:“要说万岁爷这皇上,当得真心酸,内库里空空如也,想赏娘娘们点首饰,都得问户部要钱。沈部堂,不是咱家多嘴,皇上这么节俭的主子,打着灯笼没处找,你们外官还想怎么样啊?还让主子做人吗?”

????“孟冲,别说了。”隆庆也是一脸黯然道:“朝廷有难处,朕是知道的,江南别往心里去。”

????沈默心说,你叫我来干嘛的?不就是诉苦吗?我能不往心里去吗?于是也是一脸感伤道:“陛下确实受委屈了,这点银子真不算多……”

????“着,那就烦沈大人去跟他们说说,”孟冲马上接话道:“赶紧来给主子认个错,把钱拨过来吧。”

????“我去说不合适,那就成别人都是恶人,就我一个好人了。”沈默摇头笑道:“其实皇上错怪徐阁老了,过了这阵子,他一定把款拨过来。”皇帝让言官们骂成那样,徐阶那边早就后悔了,肯定要安慰一下的,当然要过了风头再说。

????“那那……”见他说得如此笃定,孟冲有些结舌道:“那下次呢?只要户部一直紧缩银根,难道要皇上次次吃闭门羹?”

????何止是麻烦?简直是折磨。隆庆点头道:“真的不想了,江南有什么好办法吗?”

????“孟公公的意思是……”沈默把皮球踢回去,显然皇帝和太监已经事先预谋,就等他来坐蜡了。

????“咱家以为,还是自己兜里的钱花得舒服。”孟冲穿着小二的衣衫,一张肥胖的脸上,满是贪婪的光道:“只有让内帑富起来,皇上才能花钱随意些。”

????“如何去做呢?”沈默淡淡道。

????“这就要请教沈大人了。”孟冲终于说出把他找来的目地:“听说您在东南点石成金,弄什么什么发大财,素有‘财神爷’的美称,不如也帮咱们想想办法,让宫里也发点财……哦不,为皇上挣点钱,好让皇上过得舒坦点?”

????沈默看看隆庆,见他也是一脸期盼的望着自己。不由苦着脸道:“要是传出去,不知多少人要弹劾我。”

????“在这儿伺候的,都是朕信得过的。”隆庆拍胸脯道:“谁也不敢说出去。”

????“好吧好吧。”沈默苦笑道:“这事儿得从长计议,让微臣想想,想好了再回皇上话。”

????“抓紧时间啊。”皇帝隐隐叮嘱道:“另外,徐阁老那里,还是要催一下的,不然谁知什么时候才能拨钱?”

????“臣遵旨。”沈默无奈的应下。

????这时隆庆皇帝吃饱犯困,便要到后面睡觉,沈默本想告退,却被皇帝留下道:“还有太子册封的事儿,你和他们合计一下吧,省得再跑第二趟了。”

????沈默当时就郁闷了。

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